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微专访 | 七灵石:聚焦精品内容,打造全新虚拟偶像实现粉丝破壁

5月24日,七灵石动画宣布完成了来自晨曜资本的Pre-A轮融资,此时距七灵石成立已过去6年。与同行相比,在资本的道路上,七灵石似乎走得慢了些。

作为一家起步较早的动画公司,七灵石曾承制过《七界之诗》、《洛天依》、《昨日青空》、《龙之谷》等作品,并长期承制日本动画外包。然而,为何沉淀多年的七灵石还自称创业公司?身处红利期的七灵石,又将如何突围、打造自己的精品内容?在微筹集的专访中,七灵石CEO叶伟、COO李鸿给出了答案。

人才流失公司转型
要以制作能力服务头部IP

七灵石的最初创立者龚震华,现任董事长,负责动画创作,在日本从事动画行业多年,是唯一的华裔独立制片人。受日式制作文化影响,创业之初,龚震华一心专注团队培养,带领团队承制了上百部动画作品。2014年,伴随资本涌入,国内动画行业迅速迎来红利期,动画制作人才成为“香饽饽”,七灵石成为人才争夺的阵地。“在一个新的业态中,当我们变成风口中最稀缺的资源,如果没有合作的可能性,我们的资源就会被资本挖走”,七灵石COO李鸿解释道。人才被挖、团队分离,叶伟正是在这个时候加入了七灵石并引入盛万文化的天使投资。2015年,公司重组,在叶伟的提议下,七灵石开始由制作加工公司转向原创型创业公司,其后李鸿、王杲也相继加入,七灵石团队焕然一新。

合伙人:李鸿、王杲、陈智慧、叶伟

2016年5月后,拿到天使轮融资的七灵石开始潜心做原创。公司决定推出一部OVA,内容要面向市场,在把握国际流行风向的同时,做中国自己的故事。同时,七灵石开始着手打造官方与核心粉丝共同创作的虚拟偶像《Project聆》。

但半年后七灵石发现了问题,“只做原创风险很大,缺少现金流,估值也做不上去,团队发展不起来。在中国,光靠制作能力是不够的,还要靠各方面的资源,例如平台宣发、营销、广告植入、游戏开发、影视开发、后产品授权等,产业链很长。我们需要与国内一线合作方达成长期的战略合作,输出制作能力的同时推动原创。”于是,公司在11月后迅速调整战略:继续以原创和制作为核心,用已有的制作能力服务中国最好的IP及最大的平台。

CEO 叶伟

叶伟指出,公司在战略上要形成长短期搭配的节奏。既要学习日本动漫内容垂直细分模式,结合中日核心制作能力,短期以做出中国细分垂直的头部IP为目标;又要学习美国迪士尼品牌运营模式,长期以动漫品牌化经营为方向,拓展更多盈利模式,并将业务扩展至上下游泛娱乐与大文化领域。

沉淀IP
做与市场、粉丝结合的精品内容

作为IP内容的承制方,七灵石专注于孵化和放大IP。“我们要做的是让更多人知晓和喜爱原有IP,延续原作对内容的理解和把握、调性和方向,粉丝喜欢的东西不能抛弃”。七灵石看重同市场、粉丝的结合,其作品受众定位为13岁以上年龄层。对此,李鸿解释道:“一个IP的培养是需要时间的,它最吸引人的地方就是能沉淀很多年,让很多人在青少年时期就知晓它,直至成年、成家,让作品在他们心里扎根,陪伴他们成长。”

COO 李 鸿

在内容制作上,七灵石坚持精品化路线。在叶伟看来,“精品内容应该是国际化的,放到国际舞台同样应该得到认可;此外还要具备破壁效应,体现综合艺术,打破原有的核心观众群和盈利模式。”“从产品角度来说,要有质量。观众对于高质量的作品,会有美好的记忆和回忆,大家都评论作品好,才会有破壁的可能性”,李鸿补充道。

一部好的动画作品,其意义不该止于娱乐,还应以时间为轴,陪伴和教化一代人。七灵石想要与观众建立情感连接,势必要培养和提升自己的制作能力。

打造虚拟偶像
实现粉丝破壁

在日本,虚拟偶像已经获得了很高的市场回报,据七灵石调查,自2012年洛天依问世后,已有数十个类似项目在研发,中国虚拟偶像文化正迅速崛起。今年七灵石也将陆续推广原创虚拟偶像作品《Project聆》,并以此实现粉丝破壁。


“聆”是用同人文化结合商业化的PUGC模式打造的一个穿梭于所有动画片的虚拟偶像歌姬,是“基于互联网自媒体时代,可以互动的产品,七灵石为这个产品买单,把粉丝心目中的愿望还原成真正的作品,它属于所有人”,李鸿解释。

就叶伟看来,原创先做《Project聆》最大的意义在于它的破壁效应,“受众可以因为音乐喜欢形象、也可以因为形象而喜欢音乐”。市场化是“聆”的重要特征,是“为了游戏商业化而打造的,它的天性就是市场化”,据李鸿介绍,“聆”将在7月的CHINAJOY上公布授权合作游戏,今后其他合作方也会把“聆”作为品牌形象植入游戏中。除了常规的变现渠道,“聆”还拥有跨界盈利模式,如数字化专辑、演唱会、游戏、广告代言、植入等,以音乐、动漫角色、偶像歌手三位一体的综合模式打造二三次元破壁的粉丝经济模式。

错过行业风口的前两年,历经分崩重组和战略调整,叶伟表示创业压力很大,“一般行业发展3到5年就会产生头部公司,行业的资本、资源会逐渐向头部公司聚集,行业的投资也会淡下来,留给我们的时间不多了。”开足马力的同时,叶伟认为首先要踏实做好内容,“想要行业繁荣,就需要不断地出现优质内容,让不看动漫的人群也关注这个行业,从而形成粉丝流入、持续盈利、投资注入的良性循环,才能真正把行业做大。”